John Tomac se reencontra com sua icônica bicicleta de corrida

Não é sempre que você tem um piloto lendário e uma bicicleta icônica em um lugar ao mesmo tempo, mas foi exatamente o que aconteceu em abril de 2010 no estacionamento do centro de trilhas de Cwmcarn quando John Tomac se reuniu com sua bicicleta de corrida Raleigh 1991.

John Tomac se reencontra com sua icônica bicicleta de corrida

O motivo da rara visita de John Tomac ao Reino Unido foi o lançamento da nova linha de bicicletas Tomac, uma breve parada antes de voar para a Itália para o Festival do Lago de Garda. Tendo acabado de fazer uma segunda volta na trilha Twrch, voltamos para o estacionamento onde nos esperando, tendo sabido da rara visita de Tomac, estava Mike e uma das bicicletas de montanha mais famosas já produzidas.

Esta é uma das cinco molduras produzidas pela Merlin em 1991 e talvez seja uma das bicicletas mais icônicas dos primeiros dias do mountain bike. O quadro usava terminais de titânio ligados a tubos de carbono com um triângulo traseiro completo de titânio. A geometria foi baseada nas preferências pessoais de John, com um tubo de cabeça de 72 graus para combinar com suas bicicletas de estrada da época, ele nos disse.

Foi construído com especificações quase originais, que aqui incluem um conjunto de garfo RockShox Mag 21, um grupo Shimano incluindo alavancas de freio XTR e câmbio traseiro, um headset Chris King, peças de acabamento Tioga e, é claro, a roda traseira maluca de Tioga Disc Drive - que curiosamente Mike teve que fundir as metades boas de duas rodas de disco para obter uma boa roda.

É uma das maiores mountain bikes já produzidas durante os anos de boom do esporte, e uma das imagens mais icônicas da história da mountain bike é John Tomac rasgando-a nas disciplinas XC e DH nesta mesma bicicleta.

A carreira de Tomac durou 15 anos, durante os quais, em 1991, John ganhou ouro no XC e prata no DH no Campeonato Mundial UCI na Itália. No mesmo ano, ele venceu a XC World Cup Series e foi o NORBA National DH Champion. Então, um ano depois, ele terminou em segundo lugar atrás de outra figura icônica do esporte, Thomas Frischknecht no ranking da XC World Cup, mas também terminou em 5º no DH World Champs!

Um encontro raro e que os sortudos que presenciaram não esquecerão por muito tempo.