O futuro sombrio de Mathieu Van Der Poel no ciclismo de estrada

O futuro sombrio de Mathieu Van Der Poel no ciclismo de estrada

O futuro sombrio de Mathieu Van Der Poel no ciclismo de estrada

Patrocínios e mudança de propriedade da equipe podem impactar o futuro imediato de Mathieu van der Poel no ciclismo de estrada profissional.

Não é segredo que Mathieu van der Poel é o favorito para vencer o campeonato mundial UCI de estrada de 2019 em Yorkshire, Inglaterra. No ano passado, ele conquistou o título mundial de ciclocross, Amstel Gold Race , três rodadas da Copa do Mundo de mountain bike da UCI e várias outras corridas de estrada de alto nível.

Considerando seu enorme talento e força naturais, as habilidades de van der Poel em várias disciplinas e os lampejos de brilho, que ele já demonstrou durante suas limitadas aparições na estrada, isso faz todo o sentido.

Ainda assim, van der Poel não tem planos imediatos de correr no Tour de France, o principal evento do ciclismo de estrada. Ele afirmou repetidamente suas intenções de atingir a corrida olímpica de mountain bike nos jogos de 2020 em Tóquio, uma meta que sem dúvida o impedirá de disputar a estreia do ciclismo profissional na próxima temporada.

Isso implica que ele está adiando sua estréia na turnê até pelo menos o verão de 2021, quando terá 26 anos - tarde para um superstar fazer sua aparição inaugural na grande turnê.

Para referência, Peter Sagan fez sua estreia no Grand Tour na Vuelta a España, aos 21 anos (vencendo três etapas), e montou seu primeiro Tour de France aos 22. Egan Bernal acabou de ganhar o Tour de France aos 22 anos, e O prodígio esloveno Tadej Pogacar está atualmente se misturando com os melhores pilotos do mundo, já conquistando duas vitórias em etapas da Vuelta aos 20 anos.

Além disso, a menos que haja algum tipo de transferência nesse meio tempo, até mesmo uma participação no 2021 Tour depende de sua equipe Pro Conti, Corendon-Circus, obter uma vaga curinga ou avançar para as classificações do WorldTour.

Esse atraso em sua estreia na maior corrida do esporte cria um cenário estranho, embora tentador, em que os fãs do ciclismo de estrada têm um breve vislumbre do desempenho absolutamente alucinante de van der Poel e, em seguida, têm que assistir enquanto ele se afasta do esporte por meses No fim. A maneira surpreendente como van der Poel puxou os pilotos de classe mundial Julian Alaphilippe e Jakob Fuglsang nos quilômetros finais da corrida Amstel Gold deste ano, apenas para brindar ao resto do pelotão - que estava perseguindo em seu turbilhão - foi uma das os desempenhos mais impressionantes da história recente do ciclismo. E muitos observadores acham que foi apenas uma amostra do que está por vir.

Os pontos fortes de Mathieu van der Poel nas corridas de mountain bike fazem dele um favorito para vencer as Olimpíadas de 2020. Foto: Bartek Wolinski / Red Bull Content Pool

Quando van der Poel fez uma pausa de quatro meses para correr de mountain bike no verão, os espectadores atentos poderiam logicamente ter se perguntado: "Espere, o que aconteceu com aquele cara realmente bom?" enquanto observam outros pilotos, agora considerados potencialmente inferiores, batalham pelos maiores prêmios do esporte.

Claramente, van der Poel deve ser aplaudido por sua disposição de deixar as tradições de lado, seguir seu próprio caminho e seguir uma programação que o deixa feliz. Além disso, ganhar um título olímpico aumentaria significativamente seu perfil público na Holanda, um país que reverencia os campeões olímpicos.

Esperançosamente, ele será capaz de evitar o esgotamento que freqüentemente atinge os pilotos multidisciplinares. Nos últimos anos, a fenomenal competidora feminina Marianne Vos foi capaz de manter sua forma e foco enquanto corria em várias modalidades diferentes - mas ela também é amplamente vista como única na história do automobilismo e foi forçada a moderar sua programação após tirar 2015 de folga devido a fadiga e lesões.

Van der Poel venceu recentemente a quarta etapa do Tour da Grã-Bretanha. Foto: Stephen Pond / Getty Images

De qualquer maneira, a busca simultânea de van der Poel por três disciplinas diferentes cria uma dinâmica estranha para o ciclismo de estrada. Quando os espectadores ligam para assistir ao Tour de France, há a suposição ou compreensão implícita de que eles estão assistindo os principais cavaleiros do mundo lutando pela vitória no maior palco do esporte. Se possivelmente o piloto mais talentoso do mundo escolher ficar de fora da corrida, isso acabará sendo um pouco embaraçoso para a corrida - e para a capacidade do esporte de promover seu evento principal.

Isso não é culpa de van der Poel, e nem mesmo remotamente seu problema - ele está simplesmente competindo nos eventos de que mais gosta e onde se sente mais engajado como competidor. Ele tem a sorte de ter uma equipe Pro Conti (Corendon-Circus) que percebe que tem uma estrela única em uma geração e está disposta a deixá-lo ter a flexibilidade para se envolver em todas as suas diferentes atividades.

Da mesma forma, a Canyon Bicycles teve a sorte de ter o superstar em ascensão sentado em suas bicicletas em todas as três disciplinas. No entanto, toda essa situação pode se tornar mais complicada, devido a alguns eventos recentes além do controle de van der Poel ou Canyon.

A investidora sueca de private equity Triton Partners, proprietária da Sunweb (uma empresa de viagens e atual patrocinadora da equipe masculina e feminina da WorldTour) adquiriu recentemente a Corendon, também operadora de viagens, e patrocinadora da equipe Corendon-Circus Pro Conti de van der Poel . A Triton planeja fundir as duas empresas, e então se encontrará por padrão na posição de essencialmente patrocinar duas grandes equipes de ciclismo.

A equipe Corendon-Circuis de Van der Poel tem um futuro incerto em 2020. Foto: Mark Van Hecke / Getty Images

O CEO da Corendon, Steven van der Heijden, já declarou publicamente que os custos de funcionamento de duas equipes profissionais de ciclismo “são obviamente um pouco altos” para uma empresa-mãe.

Há também a regra UCI 2.2.001 que afirma: “Os corredores pertencentes a uma equipe registrada na UCI com o mesmo agente pagador ou parceiro principal não podem competir na mesma corrida”. Presumivelmente, isso pertence ao proprietário da licença da equipe, e não ao patrocinador principal da equipe. Para referência, Patrick Lefevere teve que obedecer a essas regras em 2004, quando era proprietário da QuickStep-Davitamon e de seu projeto paralelo Bodysol-Brustor de curta duração.

Então, o que acontece se Tritão não tiver apetite para patrocinar indiretamente duas equipes? Existem vários cenários que podem ocorrer. Corendon e Sunweb poderiam se combinar, ou a matriz poderia simplesmente fechar uma equipe e manter a outra. O cenário está reconhecidamente não resolvido. No entanto, ambos os cenários podem ter um impacto no futuro de van der Poel.

Qualquer um dos cenários pode colocar a Canyon, patrocinadora de bicicletas, em uma posição difícil. A marca de bicicletas diretas ao consumidor tem obtido uma exposição positiva significativa com van der Poel em três disciplinas do ciclismo e certamente estaria ansiosa para continuar seu relacionamento com ele. Há rumores de que uma das duas equipes da empresa no WorldTour, Katusha-Alpecin, fecharia no final da temporada, apesar das alegações da administração de que a seleção continuará.

O futuro de Van der Poel pode depender do que acontecerá com sua equipe Corendon-Circus. Foto: Vincent Kalut-Pool / Getty Images

A visibilidade e o valor para a Canyon que van der Poel oferece por meio de Correndon talvez valha mais para a marca de bicicletas do que o acordo de toda a equipe com a Katusha.

Se as empresas Triton decidissem consolidar e concentrar suas atividades relacionadas ao ciclismo e fundos de patrocínio em apenas uma equipe, a sabedoria convencional diz que provavelmente seria a Sunweb - atualmente uma grande e bem-sucedida equipe WorldTour de alto nível. A Canyon provavelmente não poderia pressionar por uma espécie de “fusão” entre a Sunweb e a Corendon-Circus, já que a marca de bicicletas não possui as equipes.

Combinar os times provavelmente significaria que Sunweb, o time do WorldTour, continuaria, com os melhores pilotos escolhidos a dedo de Correndon. Em teoria, essa situação seria menos do que ideal para van der Poel e Canyon, já que a administração da Sunweb provavelmente gostaria que van der Poel se concentrasse mais na estrada. E a Canyon perderia seu contrato com van der Poel ou teria que intervir e de alguma forma assumir o patrocínio da nova equipe Sunweb do atual patrocinador de bicicletas Cervelo.

Dentro dos boatos profissionais do ciclismo estão muitas teorias, reconhecidamente, não confirmadas em torno da situação. Talvez Correndon chegasse a um acordo com Katusha; A Canyon poderia transferir van der Poel para sua outra equipe WorldTour, Movistar; ou Correndon poderia tentar dar o salto para o WorldTour por conta própria.

O que achamos que vai acontecer? À primeira vista, o estilo intuitivo de van der Poel de dirigir não parece um ajuste muito bom para a abordagem científica e controlada do Sunweb; a fusão com o programa Katusha em declínio parece menos atraente do que a alternativa Sunweb; e a transferência do Movistar parece uma ideia particularmente ruim, dada a falta de foco da equipe nos principais eventos clássicos em que van der Poel se destacou.

E, se a equipe de Correndon tentasse pular para o WorldTour por conta própria, ela precisaria de um novo patrocinador e consideravelmente mais pontos UCI. Esse fato, por sua vez, exigiria que Van der Poel corresse mais na estrada na próxima temporada, algo que ele já recusou. Então, pelo menos no momento, o salto de Correndon para o WorldTour parece um exagero.

A outra consideração para qualquer futuro patrocinador é que se e quando van der Poel mudar para um cronograma rodoviário de tempo integral, isso provavelmente terá implicações financeiras significativas. De acordo com um agente, se ele mudasse para a estrada em tempo integral, van der Poel poderia provavelmente receber um salário de cerca de US $ 5 milhões por ano - pelo menos cinco vezes o que dizem que ganha atualmente. Manter os serviços de van der Poel em um contrato de estrada em tempo integral aumentaria seriamente os custos de patrocínio para qualquer equipe e fabricante de bicicletas que tivesse a sorte de contratá-lo.

A equipe de Correndon, sem dúvida, adoraria formar uma equipe com a Canyon e encontrar um novo patrocinador importante, ficar com van der Poel por um longo prazo e descobrir uma maneira de mover a equipe para o WorldTour. Mas, como muitos gerentes de ciclismo aprenderam, mesmo as equipes de grande sucesso às vezes têm problemas para encontrar patrocinadores importantes. Portanto, Correndon pode eventualmente ter que considerar algumas das alternativas mencionadas acima

As alternativas futuras aqui são estonteantes - e elas se combinam para deixar o futuro imediato do mais empolgante prospecto jovem do ciclismo de estrada, pelo menos três equipes diferentes e algumas das principais marcas de bicicletas no ar enquanto nos dirigimos para o off- temporada. Van der Poel não está sob pressão para tomar uma decisão e provavelmente terá grande sucesso em qualquer disciplina ou eventos que escolher. No entanto, ele pode eventualmente ter que coordenar seus planos futuros com a realidade financeira de alguma equipe.

Outro cenário possível a considerar. E se a equipe Correndon não conseguir encontrar um novo patrocinador ou adquirir os pilotos para ganhar pontos suficientes para avançar para o WorldTour? E se o estilo de corrida ou as preferências de van der Poel não se encaixarem bem com a Sunweb? É concebível que um dos pilotos mais talentosos do esporte possa se encontrar com poucas opções de corrida surpreendentemente boas.

Qualquer que seja o resultado final, as escolhas finais de van der Poel terão implicações significativas e abrangentes para várias partes interessadas e equipes. E mesmo a ASO, organizadora do Tour de France, pode não ter voz no assunto - já que van der Poel adia a corrida em seu evento principal para buscar outros objetivos. Como o ciclismo de estrada continua a lutar para engajar novos fãs e atrair mais espectadores e engajamento, os principais interessados ​​no esporte estarão prendendo a respiração - esperando que a estrela mais brilhante do futuro finalmente apareça para a festa.