O que aprendemos com o choque cruzado de abertura entre Mathieu van der Poel, Wout van Aert e Tom Pidcock

Aqui estão cinco lições da primeira batalha de grandes nomes antes dos campeonatos mundiais de janeiro.

O que aprendemos com o choque cruzado de abertura entre Mathieu van der Poel, Wout van Aert e Tom Pidcock

O hype-wagon do ciclocross entrou ruidosamente em Namur no domingo e entregou um confronto de abertura contundente entre as três maiores estrelas do esporte, Mathieu van der Poel , Wout van Aert e Tom Pidcock .

O caos da corrida deste fim de semana, vencido por van der Poel , permitiu uma visão antecipada da forma e da sorte dos três grandes e seus adversários de segunda linha enquanto os campeonatos mundiais de Oostende se aproximam no horizonte em 31 de janeiro.

Wout e Mathieu ainda são os únicos em quem pensar na batalha pela camisa do arco-íris? Pidcock veio para ficar? E podem Michael Vanthourenhout, Eli Iserbyt ou Toon Aerts lançar um desafio nos mundos?

Aqui está o que aprendemos em Namur.

Van der Poel ainda é o melhor - mesmo quando não está no seu melhor

No limite, mas ainda o melhor. Foto: Luc Claessen / Getty Images

Para as primeiras voltas da corrida de domingo, van der Poel parecia estar em dificuldades. Isso mesmo, o holandês dominante parecia estar lutando. Um punhado de escorregões e escorregões, alguns passos preventivos de estabilização na grama enquanto seus rivais cavalgavam limpamente. Não o que estamos acostumados a ver.

Depois de algumas voltas de visão, o campeão mundial nos lembrou a todos porque está vestindo a camisa do arco-íris nos últimos dois anos. Enquanto o peso-pena Pidcock foi capaz de flutuar nas subidas de montaria do curso, van der Poel foi novamente capaz de manter a lacuna sobre o líder da corrida em cheque com explosões de poder monstruosas, demônios descendo e pés surpreendentemente ágeis para seus quadro pesado.

Assim que Pidcock foi capturado e largado, van der Poel se livrou de van Aert. O holandês estava no limite ao fugir de seu rival belga de longa data, mas não havia como voltar atrás e a vitória estava garantida na última volta.

“Nunca tive a sensação de que devia dar mais e quase caí algumas vezes”, disse van der Poel após a vitória. “Eu estava realmente no limite - me sinto muito quebrado em todos os lugares. Corri muitos riscos hoje. ”

Van der Poel parecia meio watt melhor do que seus dois rivais com a camisa arco-íris Van Aert e Pidcock no domingo, apesar de ser apenas sua terceira corrida cruzada do ano. No entanto, depois de ser derrotado por Pidcock em Gavere no último fim de semana e pressionado pelo britânico em Namur, van der Poel aceitou que 'cross é agora uma corrida de três cavalos.
“Pidcock é o homem da corrida”, disse ele. “Foi uma grande batalha, tive que forçar meus limites para ganhar hoje. Eu tive que ir muito fundo. ”

Van der Poel ainda está tentando se recuperar depois de seu início tardio na temporada. Seus rivais foram devidamente avisados ​​em Namur sobre o que poderia acontecer no próximo mês.

Pidcock não para de atacar

Pidcock promete continuar jogando no ataque contra os rivais mais pesados, van Aert e van der Poel. Foto: Luc Claessen / Getty Images

Pidcock é o verdadeiro foguete dos três rebatedores cruzados no momento, e ele planeja continuar assim.

Derrubando a balança 10-15 kg mais leve do que seus rivais literais e metafóricos dos pesos pesados ​​van der Poel e van Aert, Pidcock novamente partiu para o ataque mais cedo, enquanto procurava capitalizar suas costeletas de escalada, como fez quando superou van der Poel em Gavere .

O jovem de 21 anos saiu do portão com força e liderou a corrida por uma boa margem por cerca de três voltas, apenas para ser pego e se distanciar na última.

Van der Poel e van Aert marcaram um ao outro atrás de Pidcock na lama pantanosa no domingo, trazendo seu grande poder em jogo enquanto aravam em torno do percurso pesado. Pidcock não tem saída para competir com seus rivais corpulentos e sabe que precisa correr de maneira diferente para se adequar a seus pontos fortes.

“Não fiz uma corrida perfeita, mas penso que é a melhor forma de correr para mim agora,” disse sobre a sua estratégia ofensiva. “Acho que hoje, com um pouco de sorte e mais iniciativa na última volta, poderia talvez ter ficado em segundo, mas acho que nunca poderia ter vencido.

“Sempre piloto melhor na frente. Se eu estivesse correndo nas rodas, não seria tão bom ”, disse ele. “Então acho que corri da maneira correta hoje. O pódio está bom e eu estava correndo com os dois reis da cruz hoje, então isso é um consolo. ”

Os cursos montanhosos de Namur e Gavere jogaram no conjunto de habilidades de Pidcock. Seu próximo desafio será continuar a ameaçar a ordem há muito estabelecida de 'cruzar nos cursos mais rápidos e planos que virão.

Van Aert está redescobrindo seu mojo da maneira mais difícil

Van Aert terminou em segundo depois de van der Poel se afastar nas últimas voltas. Foto: Luc Claessen / Getty Images

Van Aert obteve a melhor finalização até agora em sua temporada de quatro corridas, quando cruzou a meta alguns segundos atrás de van der Poel em Namur.

O belga fez a corrida mais consistente dos três principais candidatos, nunca fora da retaguarda, mas também nunca fora da frente e parecia uma verdadeira ameaça. Forte, mas talvez nada espetacular. Enquanto van Aert mostrou o manuseio inabalável e o grande motor que lhe valeu três títulos mundiais, ele admitiu que Namur não foi seu melhor desempenho tático.

A estrela do Jumbo-Visma fez o trabalho braçal puxando a si mesmo e van der Poel de volta para Pidcock depois que o jovem britânico fugiu no meio da corrida.

“Recebo o prêmio para o mais idiota hoje”, disse van Aert. “Trouxe o Mathieu de volta ao bom caminho ao diminuir a diferença, devia ter sabido melhor. Acho que estava muito focado em voltar para a corrida ao invés de ganhar a corrida. ”

Apesar da falha em sua nave de corrida, van Aert parecia o melhor que ele tinha até agora nesta temporada de cross, acertando seu passo bem a tempo para o confronto muito antecipado de domingo com van der Poel.

Van Aert sugeriu que, embora houvesse pontos negativos em sua raça, também havia muitos pontos positivos.

“Em geral, andei muito com os outros dois [Pidcock e van der Poel], fechei muitos buracos e ataquei muito pouco - havia falta de confiança”, disse van Aert. “Depois de hoje, tenho que acreditar mais em mim mesmo nas próximas corridas.”

Van Aert parecia ter acelerado uma marcha em Namur, e provavelmente ainda está longe da velocidade máxima. Namur pode não ter sido o seu dia, mas ele disse que depositaria uma lição bem merecida na lama da corrida de domingo.

“Posso realmente desenvolver isso”, disse van Aert. “Estou muito feliz por ter conseguido fazer uma 'cruzada', e a confiança que senti falta hoje, devo tirar disso e tê-la na próxima vez.”

Van Aert tem muitas corridas restantes em sua programação antes dos campeões mundiais de Oostende - tempo mais do que suficiente para continuar a manicure de seu mojo.

Os desafiadores de segunda linha permanecem corajosos, mas não bons o suficiente

O Vanthourenhout (número 16, frente), lutou bravamente, mas desvaneceu na segunda parte. Foto: Luc Claessen / Getty Images

Michael Vanthourenhout provou ser o melhor no resto do domingo.

Assim como Pidcock, o escalador leve Eli Iserbyt foi feito para as montanhas de Namur, mas um problema mecânico nos primeiros segundos da corrida tirou o campeão europeu de sua chance de competir. Toon Aerts esteve fora do ritmo o dia todo, sofrendo graves hematomas após um acidente de treinamento com um carro na sexta-feira.

Como fez durante grande parte da temporada até agora, foi o líder da Copa do Mundo Vanthourenhout quem liderou a batalha contra o trio principal. O piloto de 27 anos saiu rápido e igualou Pidcock, van der Poel e Van Aert nas primeiras seis voltas. Um furo deu tempo ao seu desafio ao pódio, embora Vanthourenhout ainda tenha conseguido um confortável quarto lugar.

“Fiquei feliz por estar lá, mas acho que o quarto lugar foi o melhor que consegui”, disse ele. “Vimos em Gavere que Pidcock está no auge. Conhecemos as qualidades de van Aert e van der Poel, e elas estão cada vez mais fortes. Estou muito feliz por ter conseguido cavalgar com aqueles homens por 50 minutos. ”

Iserbyt e Aerts não tiveram a oportunidade de firmar seu lugar na hierarquia cruzada no domingo, mas, como Vanthourenhout avisou, van Aert e van der Poel estão em alta. Eles podem ter que se contentar apenas em estar contentes como concorrentes.

O campeonato mundial é um jogo totalmente diferente

Faltam ainda seis semanas para os campeonatos de Oostende, deixando muito tempo para a forma ser massageada em sua melhor condição, ou mesmo - no caso de van Aert e van der Poel - para o cansaço de uma longa e difícil temporada até chutar.

Da mesma forma, o curso de Oostende está longe do que vimos em Namur. A batalha da camisa do arco-íris acontecerá em um circuito feito pelo homem maluco dominado por uma longa seção de areia e viaduto íngreme que favorece corredores rápidos e pilotos tecnicamente apertados.

Enquanto Namur ofereceu apenas um vislumbre inicial do 'cross power rankings, a bola está atualmente na quadra do atual campeão. Mas van der Poel não está contando suas camisetas antes de eclodirem.

“Se nós três [van der Poel, van Aert, Pidcock] somos favoritos para o campeonato mundial? Oostende é um curso completamente diferente e ainda falta um pouco ”, disse. No momento, nós três somos os melhores, eu acho, mas isso certamente não é garantia de sucesso no campeonato mundial. ”